背誦範文或模板可以幫到寫作考試嗎?

很多學生和家長都表達過這樣的願望: 快考試了, 能不能準備幾篇範文給我「背」一下, 好讓我們寫作「提升幾分」?

這個問題我想從三個角度回答一下.

一、我可以用背範文的方法來準備考試嗎?

這個問題的答案是: 取決於你的考試有多近以及你消化範文的效率有多高.

拿托福 (TOEFL) 寫作考試舉例, 寫作話題分為幾個領域 —— 學校教育、家庭教育、社會與政府、職業與工作、娛樂與日常生活, 等等. 拿其中的政府話題來說, 可能考到的話題有:

  • 政府如何投資、
  • 政府的環保職責、
  • 政府在科技發展中的作用、
  • 政府如何發展經濟、
  • 政府對個人生活的引導作用、

在政府投資話題中, 可能考到:

  • 對體育事業的投資、
  • 對不同類型的科學研究的投資、
  • 對城市建設的投資、
  • 對教育的投資、

所以不難發現, 每個話題下有很多子話題, 不可能用一篇範文來涵蓋, 而每個子話題若用一篇範文來涵蓋, 那麼數量又是何其的多. 話題的多樣性也讓我們無法準備一個「通用模式」, 比如分析「科學研究投資」所用的詞彙和分析「體育事業投資」所用到的詞彙並不完全重合, 舉例子就更考驗某個細分話題下的深度詞彙的掌握 (與某個科研項目或體育項目有關的具體詞彙). 所以用範文來準備迫在眉睫的寫作考試是效率非常低下的, 無異於在賭博. 如果你的備考時間寬裕, 賞析範文當然是無害的.

再來考慮下「消化效率」的問題. 很多同學對「範文」和「模板」有著迷信一樣的崇拜, 覺得這是考前的一副靈丹妙藥. 如果是準備低階考試 (譬如中國大陸的初中畢業考試、高考、或者一些 TESOL 考試), 範文和模板的確有一定作用, 因為這些考試要求的能力指標沒有那麼廣泛. 但是在托福 (TOEFL)、雅思 (IELTS) 這類考試中, 「範文」和「模板」是一個悖論.

常見的迷信思想是: 我現在寫作只有 18 分, 如果我背誦幾篇滿分文章, 是不是就可以逼近滿分 (30分) 了?

而現實是: 如果一個考 18 分的同學可以把一篇滿分範文準確無誤地重寫出來, 他的水平絕對不只 18 分.

原因很簡單. 通常來講, 依賴模板和範文的同學其實並不十分理解原文的思維路徑, 只是僵硬背誦, 都無法把原文 100% 地準確記下來. 一句話裡面丟掉兩個重要的小詞 (譬如連詞, 介詞等) 他自己都無法察覺, 導致句子結構崩潰; 名詞和動詞形式錯誤也是屢見不鮮. 更別提大部分同學會把範文和模板內容背得顛三倒四、張冠李戴. 所以依賴模板和範文寫作的同學, 消化效率通常也不高, 主要依靠這個方法的話分數往往不會達到預期目標.

也就是說, 如果一位同學能發覺自己背誦 (默寫) 的範文或模板中存在錯誤, 那麼他肯定不至於「淪落」到需要模板和範文支撐的地步. 知識的短板、判斷能力的缺失才是寫作分數一直不高的根本原因, 即使有了範文, 他依然無法判斷自己寫出的版本有甚麼問題. 因此不僅是達到滿分不可能, 連提高小幾分都非常困難.

更別提你不可能遇到一個題目可以 100% 使用上模板和範文. 等輪到不得不自己造句的內容, 又會露出馬腳.

是不是像極了周星馳電影中的「太陽能手電筒」這個奇葩的發明? 有陽光的地方我們根本不需要手電筒, 而需要光的地方它也派不上用場.「背背範文我就能寫作滿分」本身也是一個類似的悖論.

二、範文和模板還有什麼用?

對於托福 (TOEFL) 綜合寫作 (Integrated Writing) 來講, 模板是可以接受的, 因為綜合寫作的模板只是為了起到「串場」的作用, 把閱讀材料和聽力內容整合起來 (這兩部分的具體內容還是要同學自己去寫的), 模板會減少同學們在「串場」這部分中遣詞造句的時間以及可能發生的語法和用詞錯誤. 而且不用模板和使用高質量的模板寫出的文章在風格上是幾乎一樣的, 科學使用的話考官一般無法察覺.

對於托福 (TOEFL) 獨立寫作 (Independent Writing) 和雅思 (IELTS) Part 2 寫作來說, 因為話題比較寬泛難測, 使用任何一個模板都是有很大風險的. 而且即使話題對路, 僵硬的模板語言還是能被考官一眼看出來. 所以非常不推薦 (後文我們就不再討論使用模板的問題了).

那麼範文就沒用了嗎? 並不是的.

範文的作用主要有三個:

  • 看思路 —— 作者分析某個話題時利用了什麼論據;
  • 看邏輯 —— 作者分析問題時如何一路走來證明了最後的結論;
  • 看語言 —— 優秀的短語使用、句子組織方式、和詞彙選擇.

三、我應該如何使用範文?

範文不是臨時抱佛腳的秘笈, 而是「日積月累」學習過程中一個可選的環節.

  1. 首先, 確定自己的考試時間不是迫在眉睫, 而是有充分的時間做準備, 而且時間越短, 需要的「消化效率」就要越高;
  2. 然後, 找到靠譜的範文 (現在很多網路論壇上的文章都不太負責任, 明明錯誤滿篇但美其名曰「範文」, 或者寫得很漂亮但絕大部分學生在考試時無法實現, 千萬不要被這些文章誤導);
  3. 接著, 在上述的三個方面 —— 思路、邏輯、語言 —— 做好筆記, 勾畫出有價值的、可供自己學習的要點 (因為每個人的情況不一樣);
  4. 最後, 在「吃透」這篇範文之後, 背著範文原稿, 把這篇範文再度寫下來, 盡量用上原文裡的邏輯和語言點, 寫完後與原文作對比, 改正錯誤並反思.

沒錯, 這正是我們在課上「複寫訓練」的操作模式.

在此過程中, 所有常識性的語言基本知識 —— 譬如名詞單複數、代詞指代、動詞三單形式、時態、句子連詞、標點符號等 —— 是最容易被當作是理所當然的而被忽略. 而這部分語言基本功才是對寫作能力的評估最重要的方面, 也是我們一直強調「想超過中國學生寫作平均分」的同學應該首要解決的問題.

最後但是最重要的忠告: 寫作考試, 考的是寫作, 因此練習的也是寫作本身, 而不是練習閱讀和背誦. 任何記憶類工作 (包括背單詞) 如果不輸出到寫作環節去實踐, 收效一定甚微.

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